中国历史未解之谜:古代用贝壳做货币都是从哪里来的

古人用贝壳做货币,那么为什么没有人去海边捡贝壳花呢?我们知道在古时,人们最早是用贝壳来充当货币进行交易的,可是在海边随处可见的贝壳为什么能够用作货币,难道古人想要发家致富只能去海边捡贝壳就行了吗?我们今天就来说说这古代的货币,贝币。要解释清楚这个问题,首先得来了解一下贝壳是在什么时候被用作货币的。

根据记录贝壳被用作货币是在夏朝时,到了商代推广开来,因为商族原来居住在黄河中下游,大概位于现在的河南,安徽,山东,江苏这交界处的一部分在往东边一点便是沿海的部落来夷与怀夷,他们平时就有用贝壳来装饰的习惯,而中原的其他部落也非常喜欢漂亮的贝壳,愿意用其他物品来交换贝壳,于是有些商族人就会不远万里去海边捡取贝壳,换来物资,壮大部落,相信您这么一听,似乎觉得可以随时去海边捡贝壳,让自己一夜暴富,但是事实真的如此吗?答案显然是否决定的。

首先并不是所有的贝壳都能充当贝币,贝币作为当时普遍流通的一种实物货币,对他有着特殊的要求,规定充当货币的贝壳都有着严格的筛选标准,首先,特定的海域出产的特定的贝壳才会被用来当做贝币,一种贝壳一般是齿贝比较少见,后期再由人工打磨,穿孔雕刻,而最终形成了贝币。这种贝壳的特点是中间有条缝,缝隙两边有齿纹,那说到这儿,您可能又该想了,穷人想要发财,那每天就多去海边走走,多少总能捡到一些能够作为货币的贝壳来改善生活,但事实也并非是这样的。

普通百姓想要去到海边,是需要经过深山老林躲避豺狼虎豹,这简直是难上加难的,即使是费尽心机走到了海边,在那个时代,沿海地区几乎都是蛮荒之地,即使能够找到能用于交易的稀有贝壳,那么在回到中原地区也是非常困难的,所以在当时生产力发展水平有限,能够作为货币的贝壳,只有统治阶级才有这样的实力去大量的采集,使用,而我们普通老百姓在日常生活当中也并不常使用贝壳作为货币,更多的还是以物易物,所以即使我们普通老百姓捡来了大量的贝壳,也会被人怀疑是从哪儿偷来的,更重要的是,那些用于交易的贝壳还需要另外加工。

加工贝壳的时间成本也是不容小觑的,有这时间还不如去田里种地,到后来,内陆地区因为极度缺乏海贝,为了解决货币不足的问题又出现了红贝千贝石贝作为流通货币,而金贝银贝玉贝则通常是作为赏赐品出现的。在后来到了周朝以后,因为金银等计量货币和布币,刀币等铸币的广泛流通,贝币才逐渐失去了货币功能,到秦朝时期彻底停止流通。

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